Zijn huidige baan als chauffeur-supervisor bij Schenk is Maarten Maasland (62) op het lijf geschreven. Het is iets heel anders dan zelf achter het stuur zitten of de hectische wereld van een planner, want ook dat heeft Maarten allemaal gedaan.

“Na tien jaar werken als vrachtwagenchauffeur, ben ik in 1978 in dienst gekomen bij Rutges (transportbedrijf). Nadat ik ook daar tien jaar op de tankwagen had gereden, heb ik het stuur verruild voor de planning. In 1995 besloot moederbedrijf Pakhoed om Rutges af te stoten en moest ik op zoek naar een nieuwe baas. Dat zou eerst United Bos worden, maar in tweede instantie heb ik gekozen voor Schenk, eigenlijk de concurrent van Rutges. Ik had, nu dus twintig jaar geleden, een gesprek met Harry en Arjan. Het klikte gelijk en de belofte was hetzelfde werk tegen hetzelfde salaris. Ik wilde graag bij een klein bedrijf werken, bij Schenk werkte toen in totaal zestig man, we zaten met zijn vieren op kantoor aan de Ketelweg in Papendrecht. Doordat ik de planning overnam, konden Harry en Arjan op pad om het bedrijf te laten groeien.”

Verbinding

“In 1996 kwam Air Products erbij en in 1998 nam Schenk de motorbrandstoffentak van De Rijke over. Zo zag ik het deel van de chauffeurs van Rutges dat bij De Rijke was gaan werken weer terug. Dat gold later ook voor de chauffeurs die naar United Bos waren overgestapt. In 1999 kwam Frits van Hintum de planningsgelederen versterken. Het woonhuis van Harry aan de Ketelweg werd omgebouwd tot kantoor. Na de verhuizing in 2000 naar het nieuwe hoofdkantoor aan de Burgemeester Keijzerweg te Papendrecht ging de groei snel, maar daardoor was er minder contact met de chauffeurs. Toen ik dik tien jaar geleden gedotterd moest worden, werd het tijd om het plannersvak, dat bij mij veel stress opleverde, te verlaten. Er moest iemand komen die de verbinding tussen de chauffeurs en Schenk in stand hield. Gelukkig werd mijn verzoek gehonoreerd en zo kreeg ik de baan die helemaal bij mij past, sinds 2009 onder leiding van HR-manager John van den Akker.” 

Tevreden

“Met mensen werken is iets wat ik altijd wilde doen. Ik kom op de depots, begeleid de chauffeurs, zorg voor de inkoop van chauffeursbenodigdheden, dien als aanspreekpunt voor hen en ben ook vertrouwenspersoon, samen met Diana Bakker. Verder begeleid ik nieuwe chauffeurs bij de eerste introductie, vang de chauffeurs op bij de huldiging van de Ridders van de Weg en ben ik aanwezig bij jubilea. Ik bezoek ook zieke chauffeurs en begrafenissen van chauffeurs of hun naaste familieleden. Die laatste taken zijn niet makkelijk, maar het doet me goed als ik als luisterend oor kan functioneren. Ik weet wat er onder de mensen leeft en ben er voor ze; een chauffeur moet zijn verhaal kwijt kunnen.” Hij is tevreden over hoe het nu gaat, ook al is de wens van werken bij een klein bedrijf iets anders gelopen. “Schenk is nu enkele malen groter dan Rutges ooit geweest is. Dat had ik van tevoren niet kunnen bedenken”, besluit Maarten lachend.